“We’re not going away”: Michigan’s Adaptive Sports activities and Health Program and the combat for entry

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Wenn Menschen zum ersten Mal über eine Initiative wie die Erweiterung des Zugangs zu adaptiven Sportarten und Fitness für Sportler mit Behinderungen lesen, erkennen die meisten im Allgemeinen die Bedeutung der Ursache. Sie verstehen, dass Zugänglichkeit wichtig ist, dass Inklusivität notwendig ist und dass es moralisch richtig ist, Menschen mit Behinderungen das Gefühl zu geben, in allen Bereichen, ob sportlich oder auf andere Weise, willkommen zu sein.

Zweifellos ist die Sensibilisierung für diese Initiativen ein Schritt in die richtige Richtung. Das Problem ist jedoch der unvermeidliche Reiz der Selbstzufriedenheit. Die warmen, optimistischen Gefühle, die wir bekommen, wenn wir über die unglaublichen Leistungen von Athleten des Michigan Adaptive Sports and Fitness (ASAF) wie Rollstuhltennisspielern lesen Chris Kelley sind willkommen, aber sie führen oft dazu, dass wir die größeren und schwierigeren Herausforderungen aus den Augen verlieren, die vor uns liegen.

Während Michigan einen Punkt gemacht hat, um öffentlich zu betonen Engagement Bei Initiativen für Vielfalt, Gerechtigkeit und Integration in den letzten Jahren wird Behinderung in diesen Diskussionen häufig gänzlich ausgeschlossen. Trotz der wachsenden Bekanntheit von ASAF sowohl in Michigan als auch darüber hinaus erhält das Programm derzeit keine Finanzierung von Leichtathletik in Michigan, genießt keine Varsity-Bezeichnung und hat keinen Platz auf Michigans Campus, den es als Heimat bezeichnen kann.

„Wir versuchen, alle Menschen aller Niveaus an einen Ort zu bringen, an dem sie Zugang zu Sport- und Fitnessmöglichkeiten haben und bei dieser Verfolgung in keiner Weise durch die Tatsache behindert werden, dass sie ein Sportler mit einer Behinderung sind. Sagte Dr. Feranmi Okanlami, der Direktor von Michigans ASAF-Programm.

„Die Leute wissen nicht, gegen was wir kämpfen, um Zugang zu bekommen. Und ich denke nicht, dass es sehr schwierig ist, Zugang zu bekommen, wenn die Leute wollen, dass es passiert. “

Andere, die an dem Programm beteiligt sind, schlagen ähnliche Töne an.

“Ich denke, wir als Kultur neigen oft dazu, unsere Kinder mit Behinderungen wegzuwerfen”, sagte Dr. Royster Harper, der ehemalige Vizepräsident für Studentenleben in Michigan, in dem das ASAF-Programm untergebracht ist. „Ich glaube nicht, dass es von einem böswilligen Ort stammt, aber wenn wir glauben, dass es schwieriger oder herausfordernder wird, scheuen wir uns davor. Wir haben unsere Fähigkeit nicht entwickelt, nur das rohe Potenzial zu erkennen, unabhängig davon, wie es aussieht und sich zeigt. “

Präsenz aufbauen

Ohne die Finanzierung durch die Leichtathletik in Michigan hat sich die ASAF einem harten Kampf gestellt, um sich auf dem Campus zu etablieren. Glücklicherweise haben zwei lebenslange Michigan-Fans diese Lücke mit einem Maß an Großzügigkeit gefüllt, das fast den Glauben erweckt.

Alex und Marlene Miller sind die Eltern von Adam Miller, einem ehemaligen Studenten und Mitarbeiter von The Michigan Daily aus Michigan. Adam war nicht nur ein gelobter Sportjournalist, sondern erläuterte auch Fragen der Erreichbarkeit des Campus und war ein leidenschaftlicher Anwalt für Behinderungen, da er selbst mit einer körperlichen Behinderung lebte resultierend von Neurofibromatose, die letztendlich sein Leben nahm.

“Zu Ehren von allem, was Michigan und die Leichtathletik in Michigan für ihn bedeuteten und ihm gaben, hoffen wir, diesen anpassungsfähigen Athleten zu helfen, von denen wir absolut sicher sind, dass (Adam) sie abdecken und ein Teil seines Gedächtnisses sein wollte”, sagte Marlene .

Laut Alex und Marlene hat Michigan außergewöhnliche Arbeit geleistet, um Adams Bedürfnisse zu erfüllen, damit er seine Träume als Student und Journalist erfüllen konnte. Ein Jahr lang wurde den Millers sogar ein Parkplatz im Michigan Stadium zugeteilt, damit Adam vor den Spielen leicht auf den Pressekasten zugreifen konnte.

Als solche waren sie überrascht zu erfahren, wie wenig Unterstützung die Leichtathletik in Michigan für das Programm hatte, als sie Okanlami trafen und von seiner Mission hörten.

“Es gab viele grundlegende Bedürfnisse, die jeder Athlet in Michigan erwarten sollte und die diese Athleten nicht erhalten”, sagte Marlene. “Und es war so widersprüchlich zu unserer Erfahrung mit Adam, dass wir das Gefühl hatten, wir könnten nicht weniger tun, als zu versuchen, diesen Athleten die gleiche Erfahrung zu bieten.”

Es ist schwer zu sagen, wo das Programm ohne die Unterstützung der Millers wäre. Mit ihren Beiträgen konnte das Programm Bekleidung und einen Anhänger kaufen, um Ausrüstung zu und von Wettbewerben zu transportieren. Gründen mit dem Saul B. Lederer Adaptive Tennis Head Coach ausgezeichnet und das Ann Arbor Center für unabhängiges Leben so renoviert, dass die Athleten jetzt einen geeigneten Trainingsraum haben, wenn auch außerhalb des Campus.

Dank dieser größeren finanziellen Freiheit konnte das Programm in relativ kurzer Zeit auf sieben Athleten ausgeweitet werden. Unter ihnen sind Elite-Konkurrenten im Rollstuhltennis, im Rollstuhlbasketball und in der adaptiven Leichtathletik. Im April werden die Tennissportler nach Orlando fahren, wo sie es tun werden konkurrieren in den Collegiate Wheelchair Tennis Nationals, wobei alle Kosten von den Millers übernommen werden.

Die Spenden der Millers verkörpern ihr leidenschaftliches Engagement für einen gerechten Zugang zu adaptivem Sport und Erholung in Michigan. Die Leichtathletik in Michigan ist jedoch weitgehend still geblieben.

“Wir sind frustriert von diesem Tempo”, sagte Marlene. „Wir sind überrascht, dass nicht mehr passiert ist und dass nicht mehr mit größerer Dringlichkeit passiert. Wir sind jedoch zuversichtlich, dass (Leichtathletik aus Michigan) weiß, was hier richtig ist – dass es sich um Athleten aus Michigan handelt und dass sie wissen, was Athleten aus Michigan in Bezug auf Unterstützung und Einrichtungen zu geben ist. Wir wissen, dass sie aufholen werden. Aber bis dahin füllen wir diese Lücke. “

Aufholen

Sowohl für die gegenwärtigen als auch für die zukünftigen adaptiven Athleten in Michigan hängt viel davon ab, dass die Universität „aufholt“. Derzeit ist der Zugang zu Leichtathletikeinrichtungen in Michigan begrenzt. Glücklicherweise hat das ASAF-Programm erfolgreich eine Beziehung zum Varsity Tennis Center aufgebaut, wodurch der Trailer des Programms auf seinem Grundstück gespeichert werden kann. Es hat auch einen Schrank für die Ausrüstung des adaptiven Tennisteams bereitgestellt und ermöglicht es dem Team, den Raum für fünf Nächte pro Woche auf Kosten der Mitgliedschaft und der Gerichtsgebühren zu nutzen. Laut Okanlami haben sie jedoch klargestellt, dass diese Zugangsstufe nicht bestehen bleibt, wenn die Nachfrage nach der Einrichtung nach dem Abklingen der COVID-19-Pandemie unvermeidlich steigt.

Das Programm konnte den adaptiven Leichtathleten einige Nächte pro Woche Zugang zur Leichtathletik-Uni-Einrichtung in Michigan sichern, dies kostet jedoch 200 US-Dollar pro Stunde. Für ein Programm, das ausschließlich auf Spender- und Zuschussunterstützung angewiesen ist, ist dies keine geringe Gebühr.

Aufgrund einer Kombination aus COVID-19-Einschränkungen und mangelnder institutioneller Unterstützung haben die Rollstuhlbasketball-Athleten derzeit keinen Platz zum Spielen auf dem Campus. In der Zwischenzeit haben sie auf Rollstuhltennis umgestellt. Man muss sich nur vorstellen, wie absurd es ist, einen College-Basketballspieler zu bitten, „für eine Weile auf Tennis umzusteigen“, um die relative Bedeutung zu verstehen, die die Leichtathletik in Michigan diesen Programmen beigemessen hat.

Diese Instabilität hat laut ASAF-Programmmanager Erik Robeznieks echte Konsequenzen für die Zukunftsplanung des Programms.

“Wenn es keine Konsistenz oder Stabilität der Programmierung gibt, ist es für uns sehr schwierig, potenzielle Studenten-Athleten für unser Programm zu werben und es zu bewerben”, sagte Robeznieks. „Es ist schwer, Athleten zu rekrutieren und ihnen zu sagen, dass sie nach Michigan kommen können und dass wir ihnen fünf Tage in der Woche Training geben und dass wir sie in Kraft- und Konditionierungseinrichtungen bringen, wenn wir wissen, dass wir am Tag kämpfen werden. rein und raus, nur um Zugang zu diesen Einrichtungen zu erhalten und aufrechtzuerhalten. “

Okanlami ist zwar dankbar für die Partnerschaften und den Zugang, die ASAF bisher sichern konnte, aber alles andere als zufrieden. Die Mission ist es, einen gerechten Zugang zu Sport und Fitness bei zu schaffen alle Egal ob Uni, Club oder Freizeit, es bleibt noch viel zu tun. In der Vergangenheit hat ASAF versucht, mit Michigan Recreational Sports zusammenzuarbeiten, um diesbezüglich Fortschritte zu erzielen. Okanlami sagt jedoch, dass eine produktive, dauerhafte Beziehung bisher nicht zustande gekommen ist.

“Der Freizeitsport hat uns nicht mit offenen Armen empfangen”, sagte Okanlami.

Bisher gab es eine erfolgreiche Zusammenarbeit zwischen ASAF und Recreational Sports, die jedoch nur von kurzer Dauer war. Die beiden arbeiteten zusammen, um im Schuljahr 2018/19 intramuralen Rollstuhlbasketball anzubieten, und hatten großen Erfolg – 11 Teams haben sich angemeldet.

Trotz dieses vielversprechenden Starts wurde im folgenden Jahr kein intramuraler Rollstuhlbasketball angeboten. Warum? Kommt darauf an, wen du fragst.

Okanlami führt einen Mangel an Koordination und Planung durch Freizeitsport an. Andy Boehnlein, Michigans stellvertretender Direktor für intramurale Sportarten und adaptive Erholung, glaubt etwas anderes.

“Wir hatten leider keine Mannschaftsregistrierung und so lief die Saison nicht”, schrieb Boehnlein in einer E-Mail an The Daily. “In Erwartung der COVID-Beschränkungen planen wir, dies auch in Zukunft anzubieten (intramuraler Rollstuhlbasketball).”

Während der Grund dafür, dass der intramurale Rollstuhlbasketball nur ein Jahr dauerte, unklar sein mag, ist klar, dass eine effektive Kommunikation zwischen ASAF und Freizeitsport fast vollständig fehlt.

Laut Okanlami hat dies zu einer „schwierigen“ Beziehung geführt. Auf die Frage nach diesen Schwierigkeiten antwortete Boehnlein lediglich, dass er nicht auf sie aufmerksam gemacht worden sei, behauptete jedoch, dass die Renovierung von Einrichtungen in Zukunft zu einer besseren Erreichbarkeit führen werde.

Während Bewegungen zur Erweiterung des Zugangs zu integrativer Fitness und Erholung Schritte in die richtige Richtung sind, erklärte Okanlami, er sei besorgt darüber, dass ASAF, die Behörde für adaptiven Sport in Michigan, zu keinem dieser Pläne konsultiert wurde. Okanlami ist zuversichtlich, dass eine effektive Partnerschaft zwischen ASAF und Freizeitsport ein enormes Potenzial für die Erweiterung des Zugangs zu adaptiven Sportarten birgt. Der Freizeitsport muss diesen Dialog jedoch noch initiieren.

Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion

Letztendlich ist dies für die am Programm Beteiligten viel größer als nur das Programm selbst. Es ist größer, als Zugang zu Leichtathletikeinrichtungen in Michigan zu erhalten, ein Uni-Programm einzurichten oder um nationale Meisterschaften zu kämpfen.

“Dies ist der Kampf für unsere Nation und unsere Welt, um die Tatsache anzuerkennen, dass wir nicht für alle Arten von Menschen den gleichen Zugang haben”, sagte Okanlami. “Es geht um Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion und darum sicherzustellen, dass sich jeder in einer Campus-Kultur und einem Klima befindet, in dem er sich geschätzt fühlen und gedeihen kann.”

Für Harper hat Michigan die Verantwortung, sich diesem Kampf anzuschließen.

“Ich denke, für Studenten, die Sport treiben möchten und einige Anpassungen benötigen, um spielen zu können und in Michigan sein zu wollen, sollte unsere Verpflichtung, unser Engagement als Institution, diese Erfahrung bieten”, sagte Harper. „Wir sind stolz auf unsere Leichtathletik, wir schwärmen davon, wie viele Menschen in unseren Stadien sind, wie viele Meisterschaften wir gewonnen haben – wir begrüßen die Leichtathletik und unsere Athleten sehr. Wir sagen, sie bereichern unsere Institution. Alles, was wir darüber sagen, warum wir Leichtathletik haben, ist auch, warum wir adaptiven Sport haben sollten. “

In Bezug auf den adaptiven Sport in Michigan sind die „Champions“, wie Harper sie nennt, hier. Trotz eines nahezu vollständigen Mangels an institutioneller Unterstützung konnte das Programm mit Hilfe von Menschen wie Okanlami, Robeznieks, Harper und den Millers schnell wachsen, und es zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung.

Dr. Philip Zazove, Vorsitzender der Abteilung für Familienmedizin von Michigan Medicine und früher Sponsor des ASAF-Programms, ist optimistisch, dass die Bemühungen dieser Champions zu echten institutionellen Veränderungen führen werden.

“Wir sind noch nicht an einem Punkt angelangt, an dem adaptive Sportarten in gleichem Maße verherrlicht werden wie leistungsfähige Sportarten”, sagte Zazove. “Ich denke, wir werden an diesen Punkt gelangen, und was Dr. Okanlami mit diesem Programm macht, ist, dass er diese Revolution beginnt.”

Damit adaptiver Sport und Fitness in Michigan wirklich Fuß fassen können, muss das Programm jedoch von der Institution unterstützt werden. Obwohl sie frustriert sind, dass diese Unterstützung noch nicht eingetroffen ist, sind sie zuversichtlich, dass dies irgendwann der Fall sein wird.

Bis dann?

“Wir gehen nicht weg”, sagte Okanlami.

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