Alarming spike in gestational diabetes places mothers and infants in danger

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Tessa Thulien aus San Francisco war beschämt, als sie herausfand, dass sie Schwangerschaftsdiabetes hatte, eine Blutzuckererkrankung, die während der Schwangerschaft diagnostiziert wurde.

Thulien war im sechsten Monat schwanger mit ihrem ersten Kind und gab sich sofort die Schuld. War es der Kaffee und das Dessert, die sie in den Ferien hatte? Vielleicht hätte sie fünfmal pro Woche statt drei trainieren sollen?

Es fühlte sich einfach inkongruent an “, sagte der 35-jährige Techniker, der stolz darauf ist, fit zu bleiben und vegetarisch zu essen. Ich dachte, ich führe diesen ungesunden Lebensstil nicht. Es war nur so, oh, ich verstehe nicht, wie ich es haben kann. “

Schwangere in Kalifornien stehen wie Thulien zunehmend vor einer Schwangerschaftsdiabetes-Diagnose. Der unerbittliche Aufstieg der Störung hat die medizinischen Leistungserbringer alarmiert und eine Reihe von Anstrengungen zur Lösung des Problems vorangetrieben.

Im Jahr 2004 wurde laut dem kalifornischen Gesundheitsministerium nur etwa eine von 20 schwangeren Frauen im Bundesstaat positiv auf die Störung getestet. Bis 2018, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar sind, hatte fast jede achte schwangere Frau eine Schwangerschaftsdiabetes-Diagnose. Dies geht aus Daten von Laura Jelliffe-Pawlowski hervor, Professorin für Epidemiologie und Biostatistik an der University of California in San Francisco. Wer ist Teil eines Teams, das staatliche Aufzeichnungen über Schwangerschaftskomplikationen analysiert, um die Rassenunterschiede bei Frühgeburten zu untersuchen?

In der Bay Area liegt die Schwangerschaftsdiabetesrate einiger Grafschaften über dem Landesdurchschnitt von 12 Prozent. In Alameda County beispielsweise lag die Quote laut Jelliffe-Pawlowski im Jahr 2018 bei fast 17 Prozent. Santa Clara lag mit fast 16 Prozent knapp dahinter. Die Raten in den Landkreisen Contra Costa, San Mateo und Napa lagen über 13 Prozent.

Tessa Thulien aus San Francisco, die 39 Wochen schwanger ist und an Schwangerschaftsdiabetes leidet, posiert am 29. März 2021 in ihrem Haus in San Francisco, Kalifornien, für ein Porträt. (Dai Sugano / Bay Area News Group)

Die Landkreise Marin und Solano widersetzten sich dem Trend mit Raten, die leicht unter dem Landesdurchschnitt lagen. Trotzdem haben alle Bezirke in den letzten acht Jahren einen Anstieg ihrer Raten verzeichnet.

“Es ist wirklich ein sehr ernstes Problem”, sagte Dr. Melinda Scully, eine Spezialistin für mütterliche und fetale Medizin, die das Diabetes- und Schwangerschaftsprogramm im California Pacific Medical Center (CPMC) von Sutter Health in San Francisco durchführt, wo Thulien derzeit behandelt wird. “Und das Problem ist, dass es viel ernster wird.”

Schwangerschaftsdiabetes tritt auf, wenn ein von der Plazenta hergestelltes Hormon den Körper daran hindert, Insulin effektiv zur Absorption von Glukose aus der Nahrung zu verwenden. Dies führt zu einem hohen Blutzucker, der für Mutter und Kind gefährlich sein kann. Frauen mit der Störung hatten keinen Diabetes, bevor sie schwanger wurden. Je nach Schweregrad kann die Behandlung Änderungen der Ernährung und des Lebensstils, Insulin-Spritzen und andere Medikamente umfassen. Die Störung verschwindet normalerweise, sobald das Baby geboren ist. Etwa die Hälfte der Frauen mit Schwangerschaftsdiabetes erkrankt jedoch später im Leben an Typ-2-Diabetes.

Abgebildet ist das Blutzuckermessgerät von Tessa Thulien, mit dem sie viermal täglich ihren Blutzuckerspiegel überprüft. (Dai Sugano / Bay Area News Group)

Es gibt andere Bedenken. Babys, die von Frauen mit Schwangerschaftsdiabetes geboren wurden, laufen Gefahr, so groß zu werden, dass sie auf ihrem Weg durch den Geburtskanal verletzt werden. Infolgedessen werden sie eher durch einen Kaiserschnitt geboren.

Frühgeburt ist eine weitere mögliche Komplikation. Das Risiko ist besonders akut für ältere Mütter. Etwa jede vierte schwangere Frau über 34 Jahre, die 2018 Frühgeborene bekam, hatte die Störung, sagte Jelliffe-Pawlowski. Frühgeburten gefährden Babys mit gesundheitlichen Komplikationen wie Herzproblemen und Entwicklungsverzögerungen.

Am alarmierendsten ist vielleicht das Potenzial für eine sich selbst verstärkende Schleife. Studien deuten darauf hin, dass Kinder, die von Frauen mit Schwangerschaftsdiabetes geboren wurden, mit zunehmendem Alter häufiger selbst an Diabetes erkranken.

“Es hat eine Art Schneeballeffekt”, sagte Dr. Assia Ferrara, eine führende Expertin auf diesem Gebiet und Forscherin an der Forschungsabteilung von Kaiser Permanente in Nordkalifornien in Oakland. “Wenn ein Baby in der Gebärmutter einer Hyperglykämie (hoher Blutzucker, normalerweise aufgrund von unkontrolliertem Diabetes) und Fettleibigkeit bei Müttern ausgesetzt ist, wird das Baby im Schwangerschaftsalter mit größerer Wahrscheinlichkeit groß geboren und entwickelt später im Leben Fettleibigkeit.”

Während eine ordnungsgemäße Behandlung von Schwangerschaftsdiabetes während der Schwangerschaft das Risiko für übermäßiges Geburtsgewicht, Kaiserschnitt und Frühgeburten mindert, scheint dies die Chancen von Kindern, an Diabetes zu erkranken, nicht zu verringern, sagte Scully.

“Die Realität ist, dass diese Kinder in einem viel früheren Alter immer noch einem Risiko ausgesetzt sind, an Typ-2-Diabetes zu erkranken”, sagte sie.

Krankheitstreiber

Während Schwangerschaftsdiabetes jede schwangere Frau betreffen kann, sind einige gefährdeter als andere. Diabetes in der Familienanamnese, Übergewicht oder körperliche Inaktivität, Alter als 35 Jahre, eine hormonelle Erkrankung, die als polyzystisches Ovarialsyndrom bezeichnet wird, und ein hoher Blutzuckerspiegel vor der Schwangerschaft sind alles Risikofaktoren. Die Preise variieren auch erheblich je nach Rasse.

Asiaten, Schwarze, Hispanics, Indianer und Inselbewohner im Pazifik entwickeln häufiger Schwangerschaftsdiabetes als weiße Frauen. Asiaten sind dem höchsten Risiko ausgesetzt. Fast 18 Prozent der asiatischen Frauen in Kalifornien entwickelten die Störung im Jahr 2018, sagte Jelliffe-Pawlowski. Für Schwarze und Hispanics lag die Quote bei rund 12 Prozent, verglichen mit weniger als neun Prozent der Weißen.

Auf der Frühgeburteninitiative der UCSF untersuchen Forscher, wie Rassismus im Gesundheitswesen und in der Gesellschaft die Schwangerschaftsgesundheit von Frauen mit Hautfarbe beeinflusst, einschließlich der Schwangerschaftsdiabetesrate. Obwohl genetische Faktoren eine Rolle spielen können, insbesondere bei asiatischen Frauen, glauben Jelliffe-Pawlowski und ihr Team, dass Voreingenommenheit bei Anbietern in Verbindung mit dem Stress des strukturellen Rassismus Frauen mit Hautfarbe anfälliger für Schwangerschaftskomplikationen macht.

Nayeli Bernal schiebt ihre Tochter Amelia, 4, am Sonntag, 28. März 2021, in Oakland, Kalifornien, in die Schaukel im Joaquin Miller Park. Bernal entwickelte während zwei ihrer Schwangerschaften einen Schwangerschaftsdiabetes. (Nachrichtengruppe Aric Crabb / Bay Area)

Nayeli Bernal, 39, aus Oakland, sagt, sie habe aus erster Hand erfahren, was die Forscher studieren. Sie erinnert sich an die Worte, die nach der Geburt ihres ersten Kindes in Großbuchstaben auf ihren Entlassungspapieren des Krankenhauses abgedruckt waren: „ÜBERGEWICHT, LATINA, C-ABSCHNITT“.

Warum wurde in den Zeitungen nicht erwähnt, dass sie eine traumatische Arbeitserfahrung und eine fehlgeschlagene Induktion hatte?

“Es fühlte sich an, als würde ich beurteilt”, sagte sie. “Es gab mir das Gefühl, dass es diese große Neigung zu Frauen wie mir gab.”

Als sie während ihrer nächsten beiden Schwangerschaften an Schwangerschaftsdiabetes erkrankte, ließ sie die meisten ihrer Diabetes-Check-ins aus.

„Für eine Weile haben sie mich wochenlang angerufen, und ich dachte, ich antworte nicht. Ich hatte große Angst “, sagte sie.

Die Auswirkungen von Rassismus “sind so real wie dieser Glukosespiegel, es ist so real wie dieser Blutdruck”, sagte Jelliffe-Pawlowski. “Wir sollten uns nicht wundern …”, dass es eine Verbindung gibt.

Dr. Tanya Khemet Taiwo, eine Hebamme und Epidemiologin, die mit einkommensschwachen Patienten in der Region Davis arbeitet, sagte, Bernals Erfahrung sei weit verbreitet. Das Gesundheitssystem reagiert oft nicht auf die Bedürfnisse von Frauen mit Hautfarbe, sagte sie.

„Schwärze selbst ist nicht pathologisch, Hispanic zu sein ist nicht pathologisch. Es ist die Erfahrung, in dieser Haut in diesem Land herumzulaufen, die Sie Erfahrungen, Lebensstil und Herausforderungen aussetzt, die die Risikofaktoren für Schwangerschaftsdiabetes schaffen werden “, sagte sie.

Variationen in der Bevölkerungsvielfalt könnten erklären, warum einige Grafschaften in der Bay Area höhere Raten aufweisen als andere, spekulierten mehrere Experten. In Santa Clara County zum Beispiel ist weniger als ein Drittel der Bevölkerung nicht spanisch-weiß und fast 40 Prozent asiatisch. Vergleichen Sie das mit Marin County, wo laut US-Volkszählungsstatistik mehr als 70 Prozent der Bevölkerung weiß sind.

Die große Frage bleibt jedoch: Warum steigen die Zinsen?

Ein Teil der Erklärung könnte gutartig sein – eine Verschiebung in der Art und Weise, wie die Störung diagnostiziert wird. Um 2013 begannen einige Anbieter mit der Verwendung eines diagnostischen Tests, der dazu führte, dass mehr schwangere Frauen als Diabetikerinnen eingestuft wurden. Während es einige Debatten darüber gibt, wie oder ob dies die Diagnoseraten seitdem beeinflusst hat, sagte Jelliffe-Pawlowski, dass es nicht ausreicht, um den stetigen Anstieg der Fälle von Schwangerschaftsdiabetes zu erklären.

Experten können sich darauf einigen, dass Fettleibigkeit ein wesentlicher Faktor für die steigenden Raten der Störung in Kalifornien und weltweit ist. Einer von vier Kaliforniern war laut CDC 2019 fettleibig.

Fettleibigkeit ist definiert als ein Body Mass Index (BMI) von 30 oder höher, ein Indikator für Körperfett, der weit über dem gesunden Niveau liegt. Selbst wenn man nur übergewichtig ist, was einem BMI zwischen 25 und 30 entspricht, erhöht sich die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen gesundheitliche Probleme haben.

Dr. Jeffrey Faig vom Stanford University Medical Center sagte, er sei alarmiert darüber, wie häufig Fettleibigkeit bei Patienten im gebärfähigen Alter aufgetreten sei. Unter den Patienten, die Faigs Klinik besuchen, sind 92 Prozent der Hispanics und 74 Prozent der asiatischen Inder übergewichtig oder fettleibig, zusammen mit 47 Prozent der weißen Patienten und 42 Prozent der Asiaten im Allgemeinen. Er lieferte keine Daten zu schwarzen Patienten.

“Selbst als ich 2003 anfing, war die Rate hoch, aber seitdem hat sie dramatisch zugenommen”, sagte er. “Wir leben in einer Adipositas-Epidemie.”

Wie Schwangerschaftsdiabetes wirkt sich Fettleibigkeit in den USA überproportional auf farbige Menschen aus und ist mit Armut und systemischem Rassismus verbunden. Schwarze, Hispanics, asiatische Amerikaner und pazifische Insulaner sowie amerikanische Ureinwohner leben mit größerer Wahrscheinlichkeit als Weiße in Armut. Das bedeutet, dass sie mit größerer Wahrscheinlichkeit Probleme haben, sich gesunde Lebensmittel zu leisten oder Zugang zu ihnen zu erhalten, und in Gegenden leben, in denen es an Grünflächen und sicheren Bewegungsmöglichkeiten mangelt.

Nayeli Bernal spielt mit ihrer Tochter Amelia, 4, am Sonntag, 28. März 2021, im Joaquin Miller Park in Oakland, Kalifornien. Bernal entwickelte während zwei ihrer Schwangerschaften einen Schwangerschaftsdiabetes. (Nachrichtengruppe Aric Crabb / Bay Area)

Das Problem behandeln

Thulien nimmt am Diabetes- und Schwangerschaftsprogramm des California Pacific Medical Center von Sutter Health in San Francisco teil. Jede Woche trifft sie sich entweder mit einem Ernährungsberater oder einer Krankenschwester, die beide in Diabetesaufklärung ausgebildet sind. Sie sendet ihnen ihre täglichen Blutzuckermessungen und Essensprotokolle und sie besprechen Anpassungen ihrer Ernährung, um ihren Blutzuckerspiegel unter Kontrolle zu halten, z. B. alle drei Stunden essen und mehr Gemüse, Fette und Proteine ​​hinzufügen. Sie hat vor kurzem auch angefangen, Insulin zu nehmen.

“Ich habe noch nie eine solche fortlaufende Pflege erlebt”, sagte sie. “Es ist etwas … ich denke, es wäre wirklich sehr, sehr wertvoll für jeden in der Schwangerschaft im Allgemeinen.”

Programme wie Sutters bieten schwangeren Frauen mit Schwangerschaftsdiabetes wichtige Unterstützung. Die meisten Experten sind sich jedoch einig, dass Prävention der Schlüssel zur Umkehrung des Aufwärtstrends ist.

In der Forschungsabteilung von Kaiser Permanente in Nordkalifornien in Oakland haben Forscher erfolgreich Telefon-Coaching eingesetzt, um neu schwangeren Frauen zu helfen, eine Übergewichtung zu vermeiden, was das Risiko für Schwangerschaftsdiabetes erhöht. Sie versuchen dies jetzt mit einer mobilen App.

Das staatliche Sweet-Success-Programm, das landesweit Schulungen und Ressourcen für Diabetes-Aufklärungsprogramme bereitstellt, sieht vor, Kinderärzte auszubilden, um Frauen mit dieser Störung eine Nachsorge anzubieten.

Die UCSF California Preterm Birth Initiative arbeitet an der Entwicklung von Instrumenten zur Bewertung der Stressfaktoren, denen eine schwangere Frau ausgesetzt sein könnte – wie Diskriminierung und Rassismus, Wohnunsicherheit, mangelnde soziale Unterstützung oder Depression. Diese Informationen können verwendet werden, um einen personalisierten Pflegeplan zu erstellen, der ihre Erfahrungen, gesundheitlichen Herausforderungen und Vorlieben berücksichtigt.

Bemühungen wie diese könnten äußerst wirksam sein, um die steigende Flut von Schwangerschaftsdiabetesfällen einzudämmen.

Thulien hat das Glück, einen Job zu haben, bei dem sie während der Pandemie von zu Hause aus arbeiten (und essen) kann, und einen unterstützenden Ehemann.

“Ich bin wirklich dankbar, dass es sich nicht überwältigend angefühlt hat”, sagte sie.

Bernal wurde gesund geboren, und bisher hat sie keinen Typ-2-Diabetes entwickelt. Aber sie weiß, dass das Ergebnis anders hätte sein können. Sie sagte, sie hätte sich wohler gefühlt, wenn sie die Diabetesversorgung akzeptiert hätte, wenn ihr Team einen Latino-Anbieter oder jemanden mit einer ähnlichen Lebenserfahrung wie sie eingeschlossen hätte.

“Ich wollte nur jemanden, der es bekommen kann”, sagte sie.

Claudia Boyd-Barrett berichtet für das Center for Health Reporting im Schaeffer Center for Health Policy and Economics der USC. Dieses Projekt wurde durch einen Zuschuss von First 5 LA unterstützt.